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Avellana

Especificaciones

Nombre científico: Corylus spp
Nombre común: Avellana o avellana
Familia botánica: Betulaceae
Características generales: Hay dos especies principales de avellana, Corylus avellana, que se encuentra en estado silvestre en Europa occidental e Inglaterra, y Corylus maxima, que es nativa de Europa sudoriental y Asia occidental. Sin embargo, hay muchos híbridos de estas dos especies que son difíciles de separar y todos se conocen como avellana. En Turquía existe la especie nativa Corylus colurna que forma árboles de hasta 25 metros de altura que producen avellanas muy grandes y son valoradas comercialmente. Hay especies de Corylus nativas de Canadá, China y Japón con frutos mucho más pequeños que las especies europeas, pero también muy importantes como alimento a lo largo de la historia de la humanidad. La especie Corylus americana, nativa de América del Norte, produce un fruto largo y de cáscara dura que es más pequeño que las otras especies de avellanas. En orden decreciente de importancia, los mayores productores del mundo son: Turquía, Italia, EE.UU., Azerbaiyán, Georgia, Irán, China y España. El fruto de la avellana se produce en racimos de 1 a 10 frutos que liberan las avellanas (semillas) cuando las cubiertas se secan y abren.
Las avellanas son lisas y marrones cuando están maduras y tienen una cáscara dura y brillante que es el pericarpio, en el que se inserta una sola semilla que es la parte comestible de la avellana. Hay una variación en la forma de la avellana de redonda, ovalada a oblonga.
Una avellana produce de 6 a 12 kg de avellanas por año, dependiendo de las condiciones climáticas, de cultivo y de la variedad de la planta. Los árboles en producción tienden a alternar la producción cada 2 o 3 años, por lo que se debe realizar la poda de nuevas ramas y la eliminación de nuevos frutos. Además, el fruto que quedó en el árbol debe ser removido para que no haya inhibición en la formación de nuevas flores femeninas.
La cosecha se hace en otoño recogiendo frutos en el suelo, que se abren naturalmente. Las avellanas deben secarse de manera que el contenido de humedad sea de alrededor del 12%, reduciendo el riesgo de contaminación por aflatoxina. Las avellanas pueden almacenarse en condiciones secas y frías durante 5 meses y, si se colocan en un refrigerador, pueden permanecer en buenas condiciones durante un año o dos años en un congelador.
Usos: Las avellanas pueden utilizarse de diversas maneras en postres o ensaladas, consumidas crudas o tostadas como aperitivo, junto con cereales y todo tipo de preparaciones en las que se utilicen frutos secos o castañas. Se puede moler para hacer una harina añadida al pan, a la que confieren un aroma y un sabor deliciosos. Además de su uso alimentario, las avellanas se plantan en varios países con fines ornamentales formando vallas vivas con follaje de color y ramas retorcidas.

Fuente: DONADIO, L.C.; ZACCARO, R.P. Valor nutricional de la fruta
La avellana tiene un valor nutritivo muy alto, contiene una alta concentración de vitamina E, alrededor del 60% de los aceites, siendo el 55% monoinsaturado como ácido oleico, el 15% poliinsaturado como ácido linoleico y omega 6, el 25% de otros aceites poliinsaturados y alrededor del 5% de aceites saturados. Las avellanas tienen una mayor concentración de ácido oleico que la aceituna.
Los estudios demostraron que el consumo de 25 gramos de avellanas al día durante 16 semanas daba lugar a una reducción del 2 al 10 por ciento del colesterol LDL en un grupo que iba de niños a adultos, en comparación con un grupo que no consumía avellanas. También contiene una alta concentración de calcio (200 mg/100g de fruta) con altos niveles de magnesio, potasio, tiamina y ácido fólico, además de hierro, cobre, manganeso y un 13% de proteínas.
Vitaminas – La semilla de avellana tiene en promedio 250 UI de vitamina A; 460 mcg de B1; 550 mcg de B2; 5.000 mg de B3 y sólo 7 mg de vitamina C.
Minerales (en 100 g de frutas) – Calcio – 113 mg; hierro – 4,6 mg; magnesio – 162 mg; fósforo – 289 mg; potasio – 681 mg, selenio – 2,4 mg.
Otros datos medios de la avellana indican, además de su alto valor calórico, algunas vitaminas y ácido fólico, con valor medicinal. A pesar de su alto contenido en grasa, la mayoría de ellos son insaturados. Sólo de 15 a 20 avellanas contienen nutrientes equivalentes a una comida. Se recomienda masticarlas bien al comer, para facilitar su digestión.
De la avellana americana se obtiene una pasta muy nutritiva que se utiliza en la cocina, también con un alto contenido en aceite.

MÁS INFORMACIÓN
También llamada avellana europea, porque hay otros tipos de avellana, es famosa en otros idiomas: avellana en inglés; nocciola en italiano; y avellano en español. Su aceite tiene un uso medicinal, rico en polifenoles y flavonoides. La piel de su fruto es amarga y, por lo tanto, debe quitarse cuando se utiliza en la cocina o en alimentos naturales. El producto más conocido a base de avellanas es el praliné, que es una avellana combinada con chocolate. El fruto también proporciona la leche de avellana, que es el fruto amasado, al que se le añade agua, endulzada con miel. También hay un licor muy popular en los países productores.
DONADIO, L.C. y otros; Exotic Fruits, 1998.