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Melocotón

Especificaciones

Nombre científico: Prunus persica L. Batsh
Nombre popular: melocotón
Familia botánica: Rosáceas.
Características generales: el melocotón es originario de China, siendo uno de los primeros frutos introducidos por los portugueses en Brasil, habiendo sido cultivado comercialmente sólo en el siglo XX, con la obtención e introducción de variedades adaptadas aquí, lo que demuestra la importancia de la investigación agrícola. Actualmente, se produce en SP, SC, PR, MG y RS, el mayor productor nacional. La industria consume hasta el 43% de la producción y el mercado al natural, otro 57% en promedio. Es uno de los frutos templados más importantes del país. El melocotón comercializado es de muchas variedades, con alta calidad y algunas con buena conservación post-cosecha. Su fruto, del tipo drupa, tiene un hueso, o semilla, variando su forma, tamaño y color, más allá del tipo, es decir, para la industria o el consumo al natural. La temporada de producción de las variedades nacionales va de septiembre a febrero. La pulpa es muy sabrosa, tierna en algunas variedades, con sabor y aroma típicos, siendo más firme en las variedades importadas. El Brasil sigue importando melocotones para suplir la falta de fruta durante el período sin producción nacional.

Melocotoneros en flor y, a la derecha, el melocotonero en detalle (Fotos: Denise Gomes D’Oliveira Ludwig)
Variedades: las principales variedades de mesa del mercado nacional tienen una pulpa blanca, un sabor ácido-dulce y una piel rosada rojiza. Las principales variedades son Chimarrita, Chiripá, Douradão, Marli, Aurora, Dourado y Joia. Las variedades nacionales se ofrecen desde mediados de septiembre-octubre a enero, mientras que las variedades importadas, de noviembre a marzo y en menor volumen a mediados de año.
Fuente: DONADIO, L.C.; ZACCARO, R.P. Valor nutricional de la fruta

CALIDAD NUTRICIONAL

La variedad Aurora es la más utilizada en la industria y tiene, en promedio, 36 kcal; 0,8 g de proteínas; 9,3 g de carbohidratos; 1,4 g de fibra, y es rica en minerales, incluido el potasio.
Minerales – Potasio, hasta 190 mg: fósforo, sólo 15-20 mg; calcio, 6 mg; hierro, 0,2 mg; y magnesio, 9,7 mg.
Vitaminas – Tiene un contenido bajo a medio de vitamina C, con 6 mg, y alto de vitamina A, con hasta 375 UI. Todavía tiene 40 mcg de tiamina (B1); 65 mcg de riboflavina (B2); 0,95 mg de niacina (B3); 0,06 mg de vitamina E; y 2,62 mg de vitamina K.
Fuente: DONADIO,L.C.; ZACCARO, R.P. Valor nutricional de las frutas

MÁS DETALLES
Originario de China, aunque antes del siglo XIX muchos creían que provenía de Persia -de ahí el nombre de Prunus persica-, el melocotonero era una de las especies de clima templado de más rápida difusión en el mundo. En China, donde hay informes sobre melocotoneros silvestres que datan de 6000 a 7000 a.C., el melocotonero se considera un símbolo de longevidad. Pocas especies frutales se han adaptado a situaciones climáticas tan diversas como ésta, incluso en zonas tan bajas como las de 18 a 20º de latitud. A grandes altitudes (más de 2.800 m) esta especie se cultiva incluso en América Central, Ecuador. En Brasil, el melocotonero fue introducido en 1532 por Martim Afonso de Souza en la Capitanía de São Vicente, hoy el estado de São Paulo. Actualmente se cultiva en el sur y sudeste del país, con grandes resultados, ya que utiliza cultivos adaptados a las condiciones locales acompañados de un manejo adecuado del suelo y las plantas. En este contexto, es importante destacar la importancia de un buen comienzo de la huerta, lo que implica plantas de semillero con idoneidad genética y alta sanidad. La calidad de la planta de semillero no sólo se ve externamente. Hay factores internos (que no se observan visualmente) que pueden causar graves daños al huerto, como algunos virus y viroides e incluso bacterias. Las raíces de los portainjertos son de gran importancia y deben estar libres de nematoides, hongos y tener un desarrollo compatible con el dosel. Esto pone de relieve la necesidad de que la adquisición de plántulas sea adecuada para los viveristas, registrados en el MAPA y, por lo tanto, seguir la legislación vigente para la comercialización de plántulas de calidad. (Maria do Carmo Bassols Raseira – Investigadora de Embrapa Climate Teperado)
Las principales acciones de investigación con esta especie implican la creación y adaptación de cultivares resistentes a las enfermedades, que producen frutos de calidad y que satisfacen el gusto del consumidor en relación con el color de la epidermis, el equilibrio acidez/azúcar y el tamaño, además de presentar resistencia al transporte y al almacenamiento. El melocotón tiene un corto período de almacenamiento, no más de treinta días, por lo que se debe tener todo el cuidado con respecto a los daños causados por plagas, enfermedades y durante el transporte. Se recomienda cosechar el melocotón directamente de la caja (Prof. Dr. JOSÉ CARLOS FACHINELLO, Profesor Titular. Departamento de Fitotécnica FAEM/UFPEL. Pelotas,RS)