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Melón

Especificaciones

Nombre científico: Cucumis melo L.
Nombre común: Melón
Familia botánica: Cucurbitáceas
Características generales: El melón es un olivo de importancia socioeconómica en la producción hortícola mundial. Pertenece a la familia de las Cucurbitáceas, con características morfológicas de plantas herbáceas, cuyo principal órgano utilizado es el fruto, que generalmente es una baya grande cuyas paredes externas se endurecen y las internas permanecen carnosas. El fruto contiene varias semillas que están fuertemente adheridas a la pulpa de forma ovalada y que miden alrededor de 10 mm de longitud (Filgueira, 1981).
Hay desacuerdo entre los historiadores sobre el origen del melón (Cucumis melo L.). Algunos dicen que apareció en Persia (ahora Irán), otros en Afganistán o todavía en Armenia. El cultivo de melones está registrado en las pinturas egipcias desde el 2500 a.C. Era uno de los alimentos que consumía el pueblo judío al cruzar el desierto y se menciona en la Biblia, en el Antiguo Testamento. El cultivo comercial en Brasil comenzó en los años 60. La cultura se estableció en São Paulo y Rio Grande do Sul, pero la adaptación climática a principios de los años 80 llevó a la transferencia a la región nordeste, que hoy en día domina la producción. Hasta hace unos años, la producción brasileña se limitaba al melón amarillo y a la naranja de rocío de miel, pero otras variedades han ido aumentando gradualmente su participación.
Principales variedades
AF-682 – cultivar híbrido amarillo, con buena tolerancia al virus de la caoba mosaico, cepa de sandía (PRSV-W) y al oídio 1. El fruto es de forma elíptica, tiene una corteza amarilla ligeramente arrugada, cavidad interna pequeña y uniforme, peso medio de 1,5 kg, sabor extremadamente dulce y una cosecha temprana alrededor de 75 días después de la siembra.
AF-646- cultivar híbrido amarillo, con buena tolerancia al virus del mosaico masculino, cepa de sandía (PRSV-W) y al oídio 1. El fruto es de forma elíptica, tiene una cáscara amarilla ligeramente arrugada, cavidad interna pequeña y uniforme, peso medio de 1,4 kg, sabor extremadamente dulce y cosecha temprana.
Mina de Oro – Cultivo híbrido amarillo, muy productivo, habiendo presentado buena tolerancia en el campo a las razas 1 y 2 de oídio, 0, 1 y 2 de fusarium y moho. El fruto es de forma redonda-ovalada, de color amarillo dorado, piel ligeramente arrugada, carne verdosa muy firme y cremosa, gruesa, crujiente y dulce, contenido medio de azúcar de 10° Brix, pequeña cavidad de la semilla y peso que oscila entre 1,5 y 2,0 kg. La cosecha temprana suele producirse a los 60-65 días de la siembra (Pedrosa, 1999; Petoseed, 1998).
Tendencia – Cultivar híbrido tipo «piel de rana» recientemente lanzado, plantas vigorosas y abundante cubierta foliar que protege los frutos de las quemaduras del sol, además de una alta productividad. Presenta una alta calidad de fruta, siendo la forma redonda/ovalada, peso promedio de 1,3 kg, piel arrugada, coloración verde con manchas verdes oscuras y amarillas, pulpa gruesa y crujiente con una coloración verde clara, pequeña cavidad de la semilla, excelente sabor y alto brix. Tiempo de cosecha a los 55-60 días (Petoseed,1999).
Melazo – Cultivar de polinización abierta (andromonóico), buena conservación poscosecha, recomendado para el mercado de exportación de los Estados Unidos en particular. Cosecha tardía entre 70 y 80 días. Frutas inodoras, cáscara blanca-crema muy lisa y brillante, forma globular, peso medio de 1,5 kg. Pulpa verdosa, jugosa, de textura fina y dulce. Una característica de la melaza es que el fruto no sobresale de la rama como en otros tipos, requiriendo el corte con tijeras.
Hy-Mark – Cultivo híbrido, tipo Cantalupensis, muy productivo, con alto cuaje. El fruto es ligeramente ovalado/redondo, con un peso de entre 1,4 y 1,5 kg, con piel reticulada, sin suturas y con una pulpa muy fuerte de color salmón, con una pequeña cavidad de semillas, de sabor muy dulce y muy aromático. Altamente resistente al oídio 1 y tolerante a la aplicación de azufre. La maduración se produce a los 62-67 días aproximadamente, acompañada del comienzo del desprendimiento del tallo (Petoseed, 1999; Pedrosa, 1998).
Composición química: los melones son particularmente ricos en elementos minerales, sobre todo en potasio, sodio y fósforo. El valor energético es relativamente bajo, 20 a 62 kcal/100g de pulpa y la porción comestible representa el 55% del fruto (Franco, 1992; Artés et al., 1993; Robinson y Decker-Walters, 1997). En general, los melones tienen cantidades sustanciales de ácidos cítrico y málico, con predominio del primero. Mendlinger y Pasternak (1992) informan de que los niveles de ácido cítrico oscilan entre el 0,051% y el 0,35%. Los melones son frutas con alto contenido de humedad y bajo valor calórico. Destacan por su contenido en minerales y vitaminas C y A, estas últimas principalmente; en las de pulpa de naranja por la presencia de ß-caroteno (Costa & Pinto, 1977).

La calidad del fruto está relacionada con el aspecto externo, el grosor y el color de la pulpa, el alto porcentaje de sólidos solubles totales (> 10%), el característico sabor y aroma agradables. La polinización cruzada con especies incompatibles y las condiciones ambientales que restringen la actividad fotosintética, reduciendo el contenido de azúcar del fruto, son factores que interfieren en la calidad y la consiguiente aceptación para el consumo.
Usos – El fruto del melón se consume en natura, como ingrediente de ensaladas con frutas u otras verduras y en forma de zumo. El fruto maduro tiene propiedades medicinales: se considera calmante, refrescante, alcalinizante, mineralizante, oxidante, diurético, laxante y emoliente. También se recomienda para el control de la gota, el reumatismo, la artritis, la obesidad, la colitis, la atonía intestinal, el estreñimiento, las enfermedades renales, la litosis renal, la nefritis, la cistitis, la leucorrea y la uretritis (Balback, s.d.).
Fuente: SOUZA, Ana P.; YAMADA, Ruth. Melón. Universidad de Mogi das Cruzes. 12/01/2011

CALIDAD NUTRICIONAL

Vitaminas – A – 0,22 mg; B1 – 0,04 mg; B2 – 0,03 mg; C – 31 mg; y niacina (B3) – 0,60 mg.
Minerales – Calcio – 8-15 mg; fósforo – 16-256 mg; hierro – 0,17-0,40 mg; sodio – 2-9 mg; potasio – 265 mg.
La información nutricional del melón tipo melón de mielada indica un nivel de energía de 36 kcal; carbohidratos de 18 g; grasas o lípidos de 0,2 g; proteínas de 1,67 g; vitamina A de 1.500 UI; vitamina C de 1 mg; folato de 14 mg; niacina de 0,20 mg. Los niveles de minerales son: calcio – 15 mg; hierro – 0,26 mg; magnesio – 13 mg; fósforo – 256 mg; potasio – 265 mg; sodio – 1,34 mg; manganeso – 1,4 mg; selenio – 0,60 mg.
Fuente: DONADIO, L.C.; ZACCARO, R.P. Valor nutricional de las frutas.

INFORMACIÓN ADICIONAL
El melón es una planta que pertenece al género Cucumis, la especie Cucumis melo L., de la familia botánica de las Cucurbitáceas, en la que Mallick y Masui (1986) relacionaron 40 variedades botánicas, lo que sugiere que puede haber duplicación de nombres. Destacan las variedades Cucumis melo var. callosus, Cucumis melo var. acidulus, Cucumis melo var. cantalupensis y Cucumis melo var. reticulatus, en las que se incluyen varios tipos de importancia botánica menor. La variedad principal es el cultivar Valenciano-Amarillo. Este cultivar tiene polinización abierta, con expresión sexual andromonóica (portadores de órganos masculinos y hermafroditas), tallos largos y vigorosos y hojas grandes. Tiene frutos globulares alargados, piel fina con arrugas longitudinales y coloración amarilla. La pulpa es blanquecina y gruesa, sin olor, y tiene una gran cantidad de semillas, además de presentar características tempranas y una excelente resistencia a la manipulación, transporte y conservación poscosecha, y sus frutos se consideran no climáticos. Pesa alrededor de 1,5 a 2,5 kg. Además del consumo como fruta fresca, se elaboran varios productos con la fruta del melón como la cachaça, perfumes y alimento para animales. (Dr. AMILTON GURGEL GUERRA. Empresa de Investigación Agrícola de Rio Grande do Norte – EMPARN).