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Pitanga

Especificaciones

Nombre científico: Eugenia uniflora L.
Nombres populares: Pitanga, pitanga-negro, pitanga-león, pitanga-rojo, pitanga-do-mato.
Familia botánica: Myrtaceae
Distribución geográfica y hábitat: es nativa desde el centro de Brasil hasta el norte de Argentina, aunque actualmente está muy bien distribuida tanto a nivel nacional como en varias partes del mundo. En Brasil, es característico del Bosque Estacional Semi-Decíduo y Restingas, desde 5 metros, en la Región Sur Costera, hasta 1.650 metros de altitud en el estado de São Paulo.
CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LA PITANGUEIRA
Es un árbol o arbusto denso, de 2 a 15 m de altura, con una corona redondeada, de hasta 6 m de diámetro. Tiene un sistema de raíces bien desarrollado.
Flores: son hermafroditas, solitarias o fascinadas, en número de 4 a 8, se producen en las axilas de las brácteas en la base de las ramas jóvenes o del año.
Fruto: tipo baya, globular, deprimida en los polos, con 7 a 10 estrías, a lo largo, que mide 1,75 cm de diámetro, 1,40 cm de altura, pesa entre 3 y 4,8 g, de color rojo cuando está madura; la pulpa y la piel son rojizas, ambas comestibles, dulces, pero con cierta acidez, constituyen del 74 al 88% del peso del fruto.
Clima y suelo: se encuentra en temperaturas entre 8,2 y 27,3°C, con precipitaciones distribuidas uniformemente en la Región Sur y periódicas en otras regiones. El régimen de precipitaciones anuales medias puede variar entre 770 mm en el Estado de Río de Janeiro y 2.500 mm en Pernambuco. Se adapta a los climas tropicales y subtropicales y tolera heladas débiles. Se produce en suelos húmedos y aluviales.
USOS DEL PITANGA
Generalmente se consume de forma natural, su sabor es dulce, ácido, picante y con un aroma muy característico. Se utiliza para hacer licores, cachaças aromatizadas, jaleas y vinos. Sin embargo, la producción industrial de pulpas, jugos y paletas preparadas con pitanga está aumentando.
La fruta es perecedera y debe ser cuidadosamente recolectada y empacada en pequeñas cajas. Debe mantenerse en refrigeración debido a su perecedero, pero conserva un buen valor nutricional y tiene buena aceptación.
También está indicado para huertos caseros, para su recolección y uso inmediato, además de los usos ya mencionados.
La Empresa Pernambucana de Pesquisa Agropecuaria mantiene una gran colección de pitangas, con unos 120 tipos, y ha seleccionado mejores variedades, con un rendimiento de pulpa superior al 85%, un total de sólidos solubles de alrededor del 8 al 9% y una acidez del 1,7% de ácido cítrico. El fruto tiene valor medicinal, al igual que las hojas.
CURIOSIDADES SOBRE PITANGA
Además de sus cualidades frutales, la pitangueira es decorativa. Su tallo tortuoso y las ramas intensamente ramificadas, con hojas pequeñas, atraen la atención y son muy apreciadas en los jardines residenciales. Se recomienda en plantaciones destinadas a la recuperación de áreas degradadas, especialmente alrededor de las presas por la avifauna atrial.
Fotos: Prof. Dr. Luiz Carlos Donadio

VALOR NUTRITIVO DE LA PITANGA

Vitaminas – Tiene 220 a 650 UI de vitamina A; 30 mcg de tiamina (B1); 60 mcg de riboflavina (B2); 0,3 mg de niacina (B3); y 14 a 22 mg o más de ácido ascórbico.
Minerales – fósforo – 11 mg; calcio – 9-18 mg; hierro – 0,2 mg.
Fuente: DONADIO, L.C.; ZACCARO, R.P. Valor nutricional de las frutas.

INFORMACIÓN ADICIONAL
Aunque todavía poco explotada comercialmente en Brasil, la pitangueira reúne en sus pequeños frutos rojizos innumerables cualidades que la sitúan como la más apreciada entre sus consumidores. Utilizada preferentemente en la producción de jugos, la pitanga también se industrializa en forma de helado, jaleas, jugo concentrado y pulpa congelada. Con un atractivo color, sabor y aroma exótico, la pitanga destaca por su alto contenido de vitamina A y su bajo valor calórico.
La vitamina A, también llamada retinol, ejerce una acción protectora sobre la piel y las membranas mucosas, además de desempeñar un papel esencial en la función de la retina y la capacidad funcional de los órganos reproductivos.
Los niveles de compuestos fenólicos y carotenoides que se encuentran en la pulpa del fruto de la pitanga son bastante significativos, siendo estos valores más altos en la pitanga púrpura que en la pitanga roja tradicional. Estos compuestos tienen propiedades antioxidantes, que pueden estar relacionadas con el retraso del envejecimiento celular.
Dr. ILDO ELIEZER LEDERMAN, investigador del IPA, PE.